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糟糕的星際交通狀況將增大彗星碰撞地球的概率

發布時間:2017-10-27 17:34內容來源:終極CGFinal 點擊:

6600萬年前,地球遭受了一場巨大災難,那時地球是恐龍的世界,但是一場大規模滅絕事件導致這些龐大的爬行動物滅絕消失,并為哺乳動物的崛起鋪平了道路。盡管關于恐龍滅絕是一場獨立災難,還是一系列災難事件而引發的,產生了諸多置疑,但有一件事情是可以明確的——地球遭受一顆大質量彗星或者小行星碰撞,并產生了全球性災難影響。

主流理論顯示,一顆巨大彗星碰撞在地球上,導致墨西哥尤卡坦半島形成大型?颂K魯伯隕石抗,當時碰撞產生的細末殘骸遮蔽了地球大氣層,阻擋陽光照射許多年時間。盡管強有力證據表明彗星對地球產生影響,但是這些“深太空流浪者”是出了名的難以跟蹤,更不必說預測什么時候或者它們多久會再次出現。我們所知道的是,彗星大量存在,其數量遠超出我們的預期,它們在太陽系中一旦碰撞行星,可以對行星構成毀滅性災難。

目前,德國馬克斯·普朗克天文研究所天文學家科倫·貝勒·瓊斯(Coryn Bailer-Jones)使用歐洲航天局“蓋亞任務”最新觀測數據,對我們理解行星行為增添了新的線索。

星際交通

長周期彗星是最神秘,也是最令人困擾的彗星類型,它們在遙遠引力軌道中消失,又會突然地冒出來,穿越太陽系內部并再一次神秘地消失,通常是無法再次觀測到它的出現。有時導致長周期彗星消失的原因是它們軌道運行時碰撞其它天體,這些冰冷天體是50億年前太陽系形成的原始殘骸,它們被拋向行星軌道之外,并進入一個叫做奧特星云的區域。

在奧特星云中,遠古彗星遠離太陽引力范圍時會保持相對平靜,但是經歷許多年,我們銀河系附近恒星無數次接近奧特星云,產生輕微的引力推力。天文學家認為,這樣的恒星遭遇將導致奧特星云中的彗星被踢出,使它們抵達太陽系內部完成一次“過山車旅行”。

歐洲航天局“蓋亞任務”是一個太空望遠鏡精確繪制銀河系中恒星的分布和運動,因此瓊斯研究了恒星與太陽系遭遇的概率,使用蓋亞任務第一次數據發布(DR1)。瓊斯發布了恒星遭遇的首份系統評估報告,換句話講,他評估了太陽系附近的“恒星交通狀況”,結果表明太陽系附近的星際交通出乎預料。

瓊斯在他的研究中評估稱,平均而言,距離太陽16.3光年(5秒差距)存在490-600顆恒星,距離太陽3.26光年(1秒差距)存在19-24顆恒星。依據一份新聞報告,所有這些恒星都會對奧特星云產生一些引力作用,雖然運行至最近距離才會有較大的影響。

蓋亞任務第一次數據發布對于過去和未來500萬年的時間都是有效的,但是天文學家希望下一次數據發布能夠評估過去和未來2500萬年的“恒星交通狀況”?茖W家開始分析的星際交通可能對于研究6600萬年前恐龍殺手彗星碰撞地球具有重要意義,同時,星際交通有助于更好地理解銀河系質量分布,以及恒星運行的影響性,這是蓋亞任務的一個長期研究目標。

這是一個地球預警系統?

未來考慮這個想法,這個項目能作為一個早期預警系統嗎?或者它用于預測長周期彗星何時、何地可能出現在近地軌道?瓊斯在電子郵件中指出,簡短地講,這是不行的。一些近距離恒星碰撞肯定會震動奧特星云,將彗星拋至太陽系內部,但是我們無法觀測哪些軌道上的彗星被拋擲出去。

他認為,彗星被引力推動的概率可以統計建模,但這需要大量關于奧特星云的假想設定,畢竟奧特星云是我們了解甚少的太空區域。同時,奧特星云的位置遠離太陽日光層,被認為距離地球50000-200000個天文單位,需要彗星需要很長時間穿越這個區域,在恒星近日點和彗星近日點之間存在一個較長的滯后時間。

瓊斯強調稱,通常來講,彗星需要幾百萬年時間才能抵達太陽系內部,其它因素會使計算變得更加復雜,例如:木星的巨大引力將偏離彗星運行軌道,或者再次將彗星拋出太陽系。

這是一項非常有趣的研究,它證明了奧特星云的引力干擾并不是罕見事件。令人驚訝的是,恒星交通強流量不斷地干擾其它惰性彗星,但是在漫長的太陽系內核旅行中,有多少顆彗星被途中分解和抵達太陽系內部仍然是一個統計和概率問題。

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